Invasive Tierarten stellen eine Krise für die Nationalparks der Vereinigten Staaten dar, sagten Experten in einem Aufruf zu weitreichenden systemischen Maßnahmen.

Mehr als die Hälfte der Nationalparks ist von invasiven Tierarten bedroht, die Bedrohung ist jedoch laut einer neuen Veröffentlichung nicht mehr behoben.

Die Expertengruppe sagte, dass koordinierte Anstrengungen und Partnerschaften für den Erfolg von entscheidender Bedeutung sind.

Das Papier wurde in der Zeitschrift Biological Invasions veröffentlicht.

Nationalparks erstrecken sich über mehr als 85 Millionen Morgen und sind in allen 50 Bundesstaaten zu finden. Sie beherbergen die beliebtesten Naturwunder des Landes und bekannte historische Stätten. Seit 1916 wurden mehr als 400 Parks zum Schutz errichtet.

Das Papier ist das Ergebnis einer dreijährigen Arbeit einer Expertengruppe, die vom National Park Service (NPS) im Jahr 2016 zusammengestellt wurde, um die Bedrohung durch invasive Tiere zu bewerten.

Sie stellen fest, dass der NPS seit fast zwei Jahrzehnten ein invasives Pflanzenmanagementprogramm durchführt, invasive Tiere jedoch nicht die gleiche Aufmerksamkeit erhalten haben.

„Das Problem der invasiven Tierarten ist seit langem bekannt, aber es muss noch eine konzertierte, koordinierte Anstrengung unternommen werden, um das Problem anzugehen“, sagte Hauptautorin Ashley Dayer, Assistenzprofessorin in der Abteilung für Fisch- und Artenschutz an der Virginia Tech in New York Blacksburg.

In einer Umfrage wurden 1.409 Populationen invasiver Tiere aus 331 Arten in den Parks ermittelt. Von diesen invasiven Populationen haben nur 23% Managementpläne und nur 11% sind unter Kontrolle.

Diese Populationen sind in verschiedenen Ökosystemen anzutreffen, von Seen, Flüssen und Riffen bis hin zu Wäldern, Wiesen und Wüsten. Und alle Arten von Tieren sind vertreten, einschließlich Säugetieren, Vögeln, Reptilien und Insekten.

Die Auswirkungen invasiver Tierarten sind unterschiedlich, können jedoch den Verlust von Wildtieren im Park zur Folge haben, die natürlichen Ökosysteme schädigen, das Besuchererlebnis beeinträchtigen und die Kontrolle kostenintensiv sein.

Einige einzelne Parks haben ihre einzigartigen Probleme mit invasiven Arten mit einigem Erfolg angegangen. Die Autoren sagen, dass ein transformatives, service-weites Programm anderen helfen könnte, diesem Beispiel zu folgen.

„Es gibt 419 Nationalparks – nicht jeder Park wird ein Team von Biologen haben, die die Erfahrung und die Leistung haben, um mit den Problemen umzugehen“, sagte David Hallac, Mitautor der Zeitung und Superintendent der Nationalparks des östlichen Nordens Carolina.

Er erkannte, dass jeder Park seine Probleme mit invasiven Tierarten unterschiedlich angehen muss, sagte aber, dass es diesen Parks helfen wird, die Unterstützung zu erhalten, die sie dafür benötigen, wenn sie in der gesamten Agentur Priorität haben.

„Durch ein service-weites Programm können wir eine Gruppe von Mitarbeitern zu einer Ressource machen, die Sie anrufen können, um Beispiele für erfolgreiche Programme auszutauschen und Parks bei der Ausarbeitung ihrer eigenen Managementpläne zu unterstützen.“

Herr Hallac wies auf das NPS Invasive Plant Program als Modell für diese Art der Unterstützung hin. Das Programm wurde im Jahr 2000 ins Leben gerufen und bietet Parks technische Unterstützung und Leitlinien für den Umgang mit invasiven Pflanzenarten.

„Python-Jäger“

Burmesische Pythons, die in Südostasien beheimatet sind, haben Floridas Tierwelt heimgesucht. Schätzungen zufolge gibt es Zehntausende von ihnen im ganzen Bundesstaat, einschließlich des gesamten Everglades-Nationalparks.

Pythons sind in die Umwelt gelangt, nachdem sie von Tierbesitzern freigesetzt wurden, und haben sich in Abwesenheit natürlicher Raubtiere vermehrt.

Wissenschaftler sagen, dass die invasiven Schlangen, die mehr als 6 m lang werden und mehr als 91 kg wiegen können, wahrscheinlich der Hauptgrund dafür sind, dass die Säugetierpopulationen im Everglades-Nationalpark zurückgegangen sind.

Ein etabliertes Entfernungsprogramm ermächtigt Einzelpersonen, die Pythons zu fangen und zu töten.

Die „Pythonjäger“, wie sie genannt wurden, sind größtenteils Angehörige der Öffentlichkeit. Sie werden bezahlt und dürfen mit Schusswaffen jagen.

Dank des Programms wurden Tausende Schlangen entfernt, aber Pythons bleiben eine bedeutende ökologische Bedrohung.