Die Verwendung von Steinsalz zum Enteisen von Straßen ist für die Tierwelt schädlich und es sollten Alternativen untersucht werden, so ein Wissenschaftler.

Dr. Dan Forman, Dozent an der Swansea University, sagte, Amphibien, die in stehenden Gewässern am Straßenrand leben, seien anfällig für Veränderungen des Salzgehalts.

Er sagte auch, dass Pflanzen, die normalerweise an der Küste zu sehen sind, im Landesinneren wachsen.

Die Welsh Local Government Association (WLGA) räumte ein, dass es einige negative Auswirkungen gab, sagte jedoch, dass Steinsalz durch Schnee und Niederschlag verdünnt wurde.

Die Räte sind gesetzlich verpflichtet, die verkehrsreichsten Strecken von Schnee und Eis freizuhalten.

Um diese Pflicht zu erfüllen, gaben die walisischen Räte im vergangenen Jahr zwischen 6 und 7,5 Millionen Pfund für bis zu 250.000 Tonnen Steinsalz aus – einfach Salz, das die Schmelztemperatur des Eises senkt, und ein Antibackmittel.

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Dies reicht aus, um die Kommunen „durch den härtesten Winter“ zu führen, so Dilwyn Jones von der WLGA, die die lokalen Behörden in Wales vertritt.

Die walisische Regierung, die Autobahnen und Fernstraßen an Kommunen vergibt, gab in den letzten fünf Jahren durchschnittlich 5,4 Mio. GBP für Steinsalz und dessen Lieferung aus.

Die Preise können „dramatisch“ variieren, fügte Herr Jones hinzu, zum Beispiel, wenn wir einen besonders harten Winter haben oder es an Salz mangelt.

Die meisten Kommunen kaufen Salz in einem Salzbergwerk in Cheshire – dem größten in Großbritannien -, während einige es in Nordirland kaufen.

Wales hat eine Straße von fast 35.405 km (22.000 Meilen), einschließlich einer Autobahn- und A-Straße von fast 4.500 km (2.800 Meilen).

Und laut einer Analyse der Ordnance Survey sind Sie nie weiter als 4,2 km von einer Straße in Wales entfernt.

Das Ausmaß, in dem unsere Landschaft von Straßen dominiert wird, hat laut Dr. Forman in Verbindung mit unserem Vertrauen in Salz, um sie zu schützen, Auswirkungen auf die Natur.

„Die Amphibienpopulationen gehen zurück, insbesondere in Grabenanlagen und am Straßenrand“, sagte er.

„Standorte können so stark mit Salz beladen sein, dass die Amphibien nicht mehr laichen und entweder gehen oder sterben können.“

Zu den gefährdeten Tieren gehören Frösche, Kröten und Kaulquappen, und die Art und Weise, wie Amphibien das chemische Gleichgewicht aufrechterhalten, geschieht über ihre Haut.

Jegliche Veränderung des Salzgehalts oder der Salzigkeit des Wassers, in dem sie leben, kann sich drastisch auf ihre Überlebensfähigkeit auswirken, und das Problem ist in Wales ausgeprägter, wie Dr. Forman erklärte.

„Da Wales ein nach Westen ausgerichtetes Land ist, kommen unsere Amphibien viel früher heraus und beginnen im Januar, Februar oder März zu laichen.

„Es wird kalt und kann zu dieser Jahreszeit schneien, so dass während dieser Zeit keine Streugüter mehr in Kraft sind.

„Allen unseren Amphibien geht es nicht besonders gut, und der Einsatz von Steinsalz trägt dazu bei.“

Und es gibt noch andere Effekte.