Forscher versuchen herauszufinden, ob ein 18.000 Jahre alter Welpe in Sibirien ein Hund oder ein Wolf ist.

Der Hund, der zwei Monate alt war, als er starb, ist im Permafrost der russischen Region bemerkenswert gut erhalten, Fell, Nase und Zähne sind intakt.

Die DNA-Sequenzierung konnte die Spezies nicht bestimmen.

Wissenschaftler sagen, das könnte bedeuten, dass das Exemplar eine evolutionäre Verbindung zwischen Wölfen und modernen Hunden darstellt.

Radiocarbon-Datierung konnte das Alter des Welpen bestimmen, als er starb und wie lange er gefroren war. Genomanalysen zeigten, dass es männlich war.

Der Forscher Dave Stanton vom Zentrum für Paläogenetik in Schweden erklärte gegenüber CNN, dass das DNA-Sequenzierungsproblem bedeute, dass das Tier aus einer Population stammen könne, die ein gemeinsamer Vorfahr von Hunden und Wölfen sei.

„Wir haben bereits eine Menge Daten daraus, und bei dieser Datenmenge würden Sie wahrscheinlich feststellen, ob es sich um die eine oder andere handelt“, sagte er.

Ein anderer Forscher des Zentrums, Love Dalen, twitterte eine Frage, ob es sich bei dem Exemplar um ein Wolfsjunges oder um „den möglicherweise ältesten Hund, der jemals gefunden wurde“ handelt.

Die Wissenschaftler werden mit der DNA-Sequenzierung fortfahren und glauben, dass die Ergebnisse viel über die Entwicklung von Hunden aussagen könnten.

Der Welpe wurde „Dogor“ genannt, was in der Sprache der Jakuten „Freund“ bedeutet und ist auch der Beginn der Frage „Hund oder Wolf?“

Es wird angenommen, dass moderne Hunde Nachkommen von Wölfen sind, aber es gibt Debatten darüber, wann Hunde domestiziert wurden.

Eine im Jahr 2017 veröffentlichte Studie schlug vor, dass die Domestizierung vor 20.000 bis 40.000 Jahren stattgefunden haben könnte.