Im arktischen Norden Russlands gibt es zwei Arten von natürlichen Reichtümern: wertvolle Mineralien und spektakuläre Wildtiere.

Leider hat der Rückgang des arktischen Meereises für viele bedrohte Arten eine neue wirtschaftliche Chance für Russland in ihrem abgelegenen Lebensraum geschaffen.

In einem Dekret vom vergangenen Jahr wies Präsident Wladimir Putin russische Firmen an, den Frachtverkehr auf der Nordseeroute bis 2024 auf 80 Millionen Tonnen jährlich zu steigern.

Mit Indien wurden im Oktober in Wladiwostok im fernen Osten Russlands ehrgeizige Abkommen über die Zusammenarbeit im Energiebereich unterzeichnet.

Im Mittelpunkt steht ein großes Tagebauprojekt auf der Halbinsel Taymyr im hohen Norden Mittelsibiriens.

Das Gebiet ist reich an hochwertiger Kokskohle (Anthrazit), aus der Stahl und Aluminium hergestellt werden.

Dharmendra Pradhan, Indiens Minister für Erdöl und Erdgas, sagte: „Wir sind der zweitgrößte Kohleimporteur der Welt und beabsichtigen, bis 2030 eine Produktion von 3 Mio. Tonnen Stahl pro Jahr zu erreichen, daher müssen wir die Kohleversorgung erhöhen.“

Aber Taymyr ist ein Paradies für wild lebende Tiere. Es hat Russlands größtes Naturschutzgebiet – Bolshoi Arkticheskiy – mit einer Fläche von 4,2 Mio. Hektar.

Im Fernsehen präsentiert sich Präsident Putin als fürsorglicher Naturschützer, der sich in Sibiriens unberührter Wildnis beruhigt.

Er setzt sich aber auch für den Ausbau von Projekten für fossile Brennstoffe in dieser Wildnis ein.

Russland stärkt den Handel mit China, Indien und anderen wachsenden asiatischen Märkten, die nach Rohstoffen hungern. Kohle soll dazu beitragen, das 80-Tonnen-Ziel für Lieferungen in die Arktis zu erreichen, die über den Fernen Osten Russlands gehen.

Derartige Sendungen bergen jedoch erhebliche Risiken.

Trotz der globalen Erwärmung spielen Eisbrecher eine wichtige Rolle, da die Wintertemperaturen unter minus 20 ° C sinken. In abgelegenen Siedlungen fehlt es an Geräten, um Verschmutzungsnotfällen begegnen zu können. Und lange Reisen nach Indien bedeuten mehr Treibhausgasemissionen aus der Schifffahrt.

Die Arktis hat schätzungsweise 72% der gesamten russischen Gasreserven. Öl- und Gas-Megaprojekte liegen weiter westlich, insbesondere auf der Jamal-Halbinsel.

In Taymyr ist die Küstentundra – Marschland mit dauerhaft gefrorenem Untergrund – ein Nistplatz für Zugvögel, die dort für den kurzen arktischen Sommer fliegen.

Eisbären kommen manchmal auf Taymyr an Land, während im Landesinneren riesige Rentierherden umherirren und Schneeeulen Lemminge jagen.

Neben der Bedrohung durch die Umweltverschmutzung sind Rentiere jetzt ernsthaft von Wilderei bedroht, sagt Alexey Knizhnikov, ein Naturschützer beim WWF Russland.

In der Umgebung von Norilsk gibt es bereits eine Verschmutzung durch Schwermetalle und Schwefeldioxid (SO2) aus der Norilsker Nickelerzschmelze.

Jetzt ist eine Bucht südlich von Dikson – ein winziger verwitterter Hafen und eine der abgelegensten Siedlungen der Welt – eine neue ökologische Gefahrenzone.

In der Medusa-Bucht, die zum Naturschutzgebiet Bolshoi Arkticheskiy gehört, befindet sich ein anthrazitfarbenes Kohlenfeld.

Die Bucht zieht große Vogelschwärme an, darunter sechs seltene oder vom Aussterben bedrohte Arten: der kleine Schwan, der Wanderfalke, der Gyrfalke, der Seetaucher, der Seeadler und die Rotbrustgans.