Ein Pottwal, der starb, nachdem er auf der Insel Harris gestrandet war, hatte einen 100 kg schweren „Wurfball“ im Magen.

Fischernetze, Seile, Packgurte, Taschen und Plastikbecher gehörten zu den Gegenständen, die in einer kompakten Masse entdeckt wurden.

Walexperten sagten, es sei nicht sofort klar, ob die Trümmer zum Tod des Wals beigetragen hätten.

Einheimische, die den Kadaver am Donnerstag am Strand von Seilebost gefunden hatten, gaben jedoch an, das umfassendere Problem der Meeresverschmutzung hervorzuheben.

Dan Parry, der in der Nähe von Luskentyre lebt, sagte: „Es war verzweifelt traurig, besonders als Sie die Fischernetze und Trümmer sahen, die aus seinem Magen kamen.

„Wir gehen fast täglich an diesen Stränden spazieren und ich nehme immer eine Tasche mit, um Müll aufzuheben, der größtenteils mit dem Angeln zusammenhängt.

„Dieses Zeug hätte leicht in einem Sturm verloren gehen können, wir wissen es einfach nicht, aber es zeigt das Ausmaß des Problems, das wir mit der Meeresverschmutzung haben.“

Mitglieder des Scottish Marine Animal Stranding Scheme (Smass), einer Organisation, die den Tod von Walen und Delfinen untersucht, sezierten den Wal, um seine Todesursache zu bestimmen.

In einem Post auf der Facebook-Seite der Gruppe hieß es: „Das Tier befand sich nicht in einem besonders schlechten Zustand, und obwohl es sicher plausibel ist, dass diese Menge an Trümmern ein Faktor bei der Strandung war, konnten wir tatsächlich keine Beweise dafür finden, dass dies Auswirkungen hatte oder verstopft den Darm.

„Diese Menge an Plastik im Magen ist dennoch schrecklich, muss die Verdauung beeinträchtigt haben und dient dazu, erneut die Gefahren aufzuzeigen, die Meeresmüll und verlorenes oder weggeworfenes Fischereigerät für das Leben im Meer verursachen können.“

Am Strand begraben

Es wird angenommen, dass die Trümmer sowohl vom Land als auch von der Fischerei stammen.

Die Küstenwache und die Arbeiter des Western Isles Council halfen am Samstag bei der Untersuchung des Wals und gruben ein riesiges Loch am Strand, um das Männchen unter dem Erwachsenen zu begraben.

Nach Angaben von Smass nehmen die Meldungen über Wal- und Delfin-Strandungen in Schottland zu.

2009 gab es 204 Meldungen, 2018 waren es mehr als 930.