Baby-Schweinswale in Gewässern vor Großbritannien sind einem Cocktail von Chemikalien in der Muttermilch ausgesetzt.

Untersuchungen haben ergeben, dass die stärksten Schadstoffe, die für das Gehirn toxisch sein können, von der Mutter auf das Kalb übertragen werden.

Die Chemikalien gehören zu den rund 200 polychlorierten Biphenylen (PCB), die sich in den Körpern von Delfinen, Tümmlern und Walen ansammeln.

PCBs wurden früher in Kunststoffen und Farben verwendet. Vor Jahrzehnten verboten, hängen sie in der Umwelt herum.

Die Toxine, die im Körper einer Mutter am längsten verweilen und als giftiger für das Gehirn und das Nervensystem gelten, werden laut einer Studie auf Säuglinge in Milch übertragen.

„Es ist eine tragische Ironie, dass jugendliche Schweinswale während der Fütterung einem giftigen Chemikaliencocktail ausgesetzt werden – wenn sie nur die lebenswichtigen Nährstoffe erhalten sollen, die sie für die entscheidende Entwicklungsphase ihres Lebens benötigen“, sagte Rosie Williams von ZSL Institut für Zoologie und Brunel University London.

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PCBs sind mit einer Reihe von Risiken für Wale und Delfine verbunden, insbesondere in den frühen Lebensphasen. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Delfine, die im Ärmelkanal leben, einem „Schadstoffcocktail“ ausgesetzt waren, der von der Mutter auf das Kalb übertragen wird.

Unterdessen befand sich 2016 ein vor Schottland tot aufgefundener Killerwal (Orca) unter den höchsten jemals registrierten Gehalten an polychlorierten Biphenylen oder PCB. PCB könnten dazu führen, dass die Hälfte der Killerwalpopulationen der Welt innerhalb von nur 30 bis 50 Jahren aus den am stärksten kontaminierten Gebieten verschwindet, so die Wissenschaftler im vergangenen Jahr.

Was hat die Forschung herausgefunden?

Die Studie untersuchte Werte von mehr als 200 chemischen Schadstoffen, die in Hunderten von Schweinswalen vor den Küsten Schottlands, Englands und Wales als PCB bekannt sind.

Jugendliche wiesen die höchsten Konzentrationen an Chemikalien auf, von denen angenommen wurde, dass sie am giftigsten für das Gehirn und das Nervensystem sind.

Es ist wichtig, mehr über die PCB-Exposition bei Jungtieren zu erfahren, „um die Auswirkungen dieser gefährlichen Chemikalien auf die Populationen zu mildern“, sagte Prof. Susan Jobling von der Brunel University London.

Die Populationen von Schweinswalen in ganz Großbritannien gelten als stabil, obwohl sie durch Verschmutzung, versehentliches Fischen und Ansteckung bedroht sind. Die Situation ist für Killerwale, die auf eine Handvoll Individuen zurückzuführen sind, viel schlimmer.

„Wir haben nur noch acht Killerwale in unserer Wohnbevölkerung“, sagte Rosie Williams. „Diese Art von Arbeit kann genutzt werden, um die Politik und den Schutz dieser viel stärker bedrohten Arten zu fördern.“

Die neuesten Forschungsergebnisse wurden in der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht.