Vor weniger als fünf Jahren kündigten Tierschutzorganisationen das Ende des Tieropfers bei einem religiösen Fest an, das als „das blutigste der Welt“ bezeichnet wurde.

Aber am Dienstag begann das Gadhimai-Fest mit dem Töten einer Ziege, einer Ratte, eines Huhns, eines Schweins und einer Taube.

Laut Tieraktivisten, die für das Festival in eine abgelegene Ecke Nepals gereist waren, starben danach Tausende von Büffeln.

Rund 200.000 Tiere wurden während des letzten Festivals im Jahr 2014 getötet.

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Die Tradition geht auf einen Priester zurück, dem vor 250 Jahren in einem Traum erzählt wurde, dass vergossenes Blut Gadhimai, die hinduistische Göttin der Macht, ermutigen würde, ihn aus dem Gefängnis zu befreien.

Für die Hunderttausenden von Devotees, die aus Indien und Nepal zum Tempel reisen, ist es eine Gelegenheit, ihre Wünsche erfüllen zu lassen.

„Ich hatte vier Schwestern. Vor acht Jahren habe ich mir einen Bruder gewünscht und die Göttin hat uns mit ihm gesegnet“, erklärte Priyanka Yadav von Janakpur BBC Nepali.

Tierrechtsaktivisten haben jedoch lange behauptet, es sei grausam.

Im Jahr 2015 verkündeten die Humane Society International (HSI) und das Tierschutznetzwerk Nepal (AWNN) den „Sieg“ und sagten, Tieropfer seien verboten worden.

Aber Ram Chandra Shah, der damalige Vorsitzende des Tempels, teilte der BBC mit, dass keine solche Vereinbarung getroffen worden sei.

„Fromme Hindus könnten aufgefordert werden, der Göttin kein Tieropfer darzubringen, aber sie könnten nicht gezwungen werden, dies nicht zu tun – noch könnte die Tradition verboten oder vollständig gestoppt werden“, sagte er zu der Zeit.

Vor dem diesjährigen zweitägigen Festival wurde versucht, den Zustrom von Tieren einzudämmen: Die indischen Behörden begannen, Tiere zu beschlagnahmen, die von nicht lizenzierten Händlern über die Grenze gebracht werden wollten. Die nepalesische Regierung hat laut Motilal Kuswaha, dem Vorsitzenden des Festivals, ebenfalls keine Unterstützung geleistet.

Die Tiere erreichten jedoch weiterhin den Tempel in Bariyarpur, etwa 150 km südlich der nepalesischen Hauptstadt Kathmandu, und am Dienstagmorgen bereiteten sich rund 200 Metzger auf ihre Arbeit vor.

Die Kosten des Festivals – einschließlich kostenloser Mahlzeiten und Zelte – wurden durch Spenden gedeckt, sagte Kushwaha der BBC.

„Wir hatten versucht, es nicht zu unterstützen, aber die Menschen haben Vertrauen in die Tradition und sind mit ihren Angeboten hierher gekommen“, sagte Birendra Prasad Yadav vom Organisationskomitee des Festivals gegenüber der Nachrichtenagentur AFP.

Trotz des Beginns des Festivals hofften Tieraktivisten jedoch immer noch, dass ihre Botschaft ankommt. Die Humane Society India sagte, ihre Direktorin, Alokparna Sengupta, habe den Tempelpriester direkt herausgefordert.

Ihre Bitten wurden angeblich abgelehnt, aber einige Teilnehmer sagten Reportern, sie würden in diesem Jahr keine Tiere opfern – laut Aktivisten könnten sich die Zeichen ändern.

„Das Tempelkomitee scheint sowohl von den Kampagnen als auch von der Regierung erschüttert zu sein. Die Zahl der getöteten Tiere nimmt allmählich ab“, sagte Amruta Ubale von Animal Equality India.