Europa wird ein Satellitennetzwerk zur Verfolgung der Kohlendioxidemissionen auf der ganzen Welt vorantreiben.

Sie werden aus einem neuen Budget der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) entwickelt, das in Sevilla, Spanien, vereinbart wurde.

Die Forschungsminister haben am Donnerstag ein Paket von Vorschlägen für die nächsten fünf Jahre im Wert von rund 14,4 Mrd. EUR (12,3 Mrd. GBP / 15,9 Mrd. USD) gebilligt.

Neben dem neuen CO2-Überwachungssystem werden die Mittel auch den Weg für Missionen zum Mond und zum Mars ebnen.

„Sie sehen eine sehr glückliche Generaldirektion“, sagte Jan Wörner, der Generaldirektor von Esa, nachdem er vom Ministerrat „Space19 +“ so ziemlich alles bekommen hatte, was er wollte. „Es sieht immer so einfach aus. Aber es hat mehr als zwei Jahre gedauert, bis wir hier sind. Unglaublich!“

Während hier mehrere Projekte in Betracht gezogen wurden, fällt die Unterstützung der Erdbeobachtung (EO) ins Auge.

Delegierte aus 22 Nationen wurden gebeten, 1,4 Mrd. EUR (1,2 Mrd. GBP) für die Erweiterung des so genannten Copernicus-Programms zuzusagen, mit dem eine Reihe von Sentinel-Satelliten die Gesundheit des Planeten verfolgen sollen. Am Ende von zwei Gesprächstagen wurde ein Betrag von 1,8 Mrd. EUR (1,5 Mrd. GBP) zugesagt.

Mit dem zusätzlichen Geld kann Esa die Leistung der neuen Sentinels verbessern

Die Auflösung der drei Raumfahrzeuge, aus denen sich die Kohlendioxid-Konstellation zusammensetzt, wird erhöht, damit Gitterquadrate mit einem Durchmesser von nur 2 km über den Globus kartiert werden können. Und ihr Schwad – die Breite ihrer Sicht – wird von 200 km auf fast 300 km erhöht. Darüber hinaus erhalten die Satelliten weitere Instrumente, mit denen das aus natürlichen Quellen stammende CO2 von dem vom Menschen erzeugten CO2 getrennt werden kann.

Es wird erwartet, dass die verbesserte Fähigkeit allen Nationen – nicht nur den europäischen – hilft, ihren CO2-Fußabdruck besser zu verstehen.

Esa möchte, dass das neue Sentinel-System bis 2025/26 eingeführt wird, um seinen Kartendienst an der globalen Emissionsbilanz auszurichten, die 2028 im Rahmen des Pariser Klimaschutzabkommens durchgeführt wird.

Neben CO2-Satelliten werden im Rahmen des erweiterten Copernicus-Programms fünf weitere Systeme zur Messung einer Reihe von Erdvariablen entwickelt, von der Ausdehnung des arktischen Meereises bis zur Temperatur der globalen Landoberfläche.

Der eindrucksvolle Rückhalt für diese neuen Erdbeobachtungsflugzeuge wurde größtenteils von Deutschland getragen, das 518 Mio. EUR der insgesamt 1,8 Mrd. EUR zusagte. Die Industrie wird nun den Großteil der F & E-Aufträge erhalten.

„Die Erdbeobachtung ist der Eckpfeiler der deutschen Weltraumpolitik“, sagte Thomas Jarzombek vom Wirtschaftsministerium des Landes.

„Die Menschen interessieren sich immer mehr für den Klimawandel und was wir tun können, um uns davor zu schützen. Informationen sind entscheidend, weil wir nur dann wirklich gegen den Klimawandel vorgehen können, wenn wir verstehen, wie er abläuft. Copernicus liefert uns bessere Daten“, sagte er BBC News.

Es ist darauf hinzuweisen, dass Copernicus ein Gemeinschaftsunternehmen von Esa und der EU ist, das 70% der Gesamtkosten übernimmt. Der Beitrag Brüssels zum Expansionsprogramm steht noch nicht fest.

„Es sind heute rund 6 Mrd. EUR (5,1 Mrd. GBP) im [EU] -Budget für den Weltraum vorgesehen. Wir freuen uns darauf, die Konstellation mit den wiederkehrenden [Satelliten] zu vervollständigen, die von der EU zusammen mit Natürlich, ihre Arbeitsweise „, erklärte Esa-Geschäftsführer Josef Aschbacher.